플랫폼 기업들의 빠른 성장은 세계를 뒤흔들고 있다

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플랫폼 우리의 일상 생활에 스며들었지만, 정치와 국가 기술에도 스며들었다.

어쩌면 돌이킬 수 없을 정도로.

경기도 판교에 있는 카카오 사무실(카카오 제공)
플랫폼 기업들의 빠른 성장은 세계를 뒤흔들고 있으며, 이 회사들은 대유행 기간 동안 많은 경제 활동이 온라인으로 이동하면서 아드레날린 주사를 맞았다.

예를 들어, 한국에서 가장 큰 두 플랫폼 회사인 네이버와 카카오 모두 작년에 최고의 분기를 보냈고 시가총액 면에서 상위 5개 회사에 진입했다.

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네이버와 카카오는 아침에 일어나는 시간부터 한국인이 하루에 수십, 심지어 수백 번 접속하는 독점적 네트워크를 통해 돈을 번다는 단순한 수익모델을 갖고 있다.

두 회사는 자사 플랫폼 (네이버 검색엔진, 카카오 메시징 앱)에 스모가스보드의 서비스를 탑재했다.

그들은 금융, 이동성, 쇼핑, 게임, 골프 그리고 심지어 미용실 같은 거의 모든 종류의 사업의 중개자 역할을 한다.

이들의 수익은 서비스 제공업체와 고객들로부터 추출한 다양한 수수료에서 나온다.

이 수수료는 일종의 통행료 역할을 한다.

일단 구조가 갖춰지면 돈이 쏟아져 들어온다.

사실 그것이 고객과 데이터를 독점하고 있는 플랫폼 기업의 분명한 사업 전략이다.

대중들의 70~80%가 당신의 가게를 자주 들락거릴 때, 당신이 무엇을 팔든 그것은 잘 팔릴 것이다.

처음에는 이들 강력한 기술기업의 편의성과 효율성이 반가웠다.

카카오는 택시 운행으로 거리에 택시를 내려놓는 번거로움을 크게 줄였다.

그러나 거의 모든 택시가 카카오에 등록되자 상황이 달라지기 시작했다.

그때 회사가 운전자와 사용자에 대한 요금을 인상하는 계획을 발표했다.

기술회사들의 유혹 서비스의 숨겨진 가격표에 대한 우려는 너무 빨리 해결되었다.

소위 혁신과 고객 복지는 그들이 우리의 주머니를 털어서 성취한 무엇인가?
그들의 빠른 성장에 대해서도 비슷한 질문을 할 수 있다.

카카오는 삼성이나 SK보다 많은 158개의 계열사를 지휘한다.

올해 상반기에만 40여 개가 추가됐다.

대부분 미래 경쟁자가 될 유망 스타트업을 미리 섭렵해 이런 위업을 달성했다.

이들의 팽창은 과거 주요 대기업의 성장을 앞지르고 말할 수 있는 브레이크 레버가 없어 보인다.

투자자와 노사관계도 변화했다.

이러한 상승하는 기술 회사들은 고용 대신 계약된 노동력에 의존한다.

그들은 비정규직으로 단순화할 수 없는 비정형적인 일의 대규모 확산을 악화시켰다.

우리는 기업들이 고용의 권리와 책임을 국가와 사회에 강요할 것이라는 것을 받아들여야만 할까?
부정적 이미지를 의식한 듯 카카오가 최근 일부 사업의 철회와 거래 수수료 인하 등 동반성장 방안을 내놨다.

그러나 플랫폼 회사가 자사의 수익 모델을 근본적으로 재설계하는 것은 사실상 불가능하다.

즉, 그것은 폐업을 요구하는 것이나 다름없다.

그것의 포식자 본능은 언젠가는 필연적으로 나타나기 시작할 것이다.

그래서 그렇게 심각하고 골치 아픈 문제다.

기술 독점은 세계 시장 전반에 걸쳐 주 및 일반 대중과 충돌해 왔다.

전 세계적으로, 새로운 베헤모들을 규제하기 위해 새로운 법과 제도가 만들어지고 있는데, 이것은 많은 사람들로 하여금 앞으로 다가올 치열한 싸움을 예측하게 한다.

조 바이든 미국 대통령은 행정부 요직에 “빅테크 킬러”를 임명함으로써 일을 시작했다.

미국 경쟁당국은 빅테크가 자원을 독점하고 영역을 키울 수 있도록 한 인수합병을 억제하지 못한 자체 실패를 인정하며 규제 확대를 시사했다.

심지어 중국조차도 자국의 정보기술 산업에 자국의 국가 자원의 많은 부분을 도전한 후 규제에 의존해 왔다.

거대 기술 기업들과의 치열한 전투가 현재 진행 중인가?
마이크로소프트는 20년 전 빅테크 1세대를 대표하는 기업이라고 할 수 있는 독과점 문제도 수면 위로 떠올랐다.

미국 정부는 마이크로소프트의 웹 브라우저 번들링 관행에 대해 독점금지 소송을 제기했다.

빌 게이츠 창업자는 공식 경영 일선에서 물러난 반면, 최종 판결은 마이크로소프트의 해체를 명령했다.

나중에 반독점 사건을 반성하면서 게이츠는 행정부와 입법부가 있는 워싱턴에 가지 않음으로써 잘못을 저질렀다고 말할 것이다.

정치는 외면한 채 기술에만 집중한 것을 후회한 셈이다.

20년이 지난 지금, 마이크로소프트의 자리는 구글이 차지하게 되었는데, 미국 법무부가 작년에 독점금지 소송을 제기했다.

게이츠의 실수가 교훈을 주었는지도 모른다.

구글은 워싱턴 로비에 연간 1,500만 달러가 넘는 돈을 쓴다.

그룹으로서 실리콘밸리에서 등장한 빅테크 기업들은 민주당의 공식 지지자들이다.

구글은 또한 미국의 국가 안보에 협력하는 주요 파트너 중 하나이다.

국가안전보위부 모니터링 프로그램 요청에 대응해 가장 많은 데이터를 제공한다.

구글과 같은 빅데이터 기업은 4차 산업혁명과 중국과의 지배력 싸움에서 선봉장 역할을 할 태세다.

미국 정부와 의회는 빅테크를 적대국으로 만들 수 있는가? 어림없어.

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